Dom. Feb 5th, 2023

    La fecundación es la unión de dos células: un óvulo y un espermatozoide. Antes de que el óvulo y el espermatozoide se fusionen, es necesario que se produzca un evento conocido como ‘reacción del acrosoma‘ en el espermatozoide; si no hay evento, no hay fertilización del heno. Ahora, un equipo de la Universidad de osaka (Japón) ha identificado una proteína –FER1L5– que es esencial para que los espermatozoides completen este evento.

    La información obtenida en ratones, que se publica en “Los científicos progresan», Puede ser muy valioso para diseñar nuevos tratamientos y métodos de diagnóstico para la infertilidad masculina en humanos.

    El acrosoma es un pequeño depósito situado en la extremidad del espermatozoide y que contiene una enzima que actúa como debilitamiento y ruptura -por efecto colaborativo de varios espermatozoides- de las distintas paredes que se envuelven al óvulo.

    Siempre que los espermatozoides migran al aparato reproductor femenino de los mamíferos, se produce la reacción del acrosoma, que consiste en la liberación de moléculas del acrosoma para facilitar la fecundación. Aunque la reacción del acrosoma es esencial para que el espermatozoide fecunde el óvulo, el mecanismo molecular que regula la reacción del acrosoma sigue sin estar claro.

    Los científicos se fijaron en la proteína FER-1, esencial para la fecundación en el gusano C. elegans. A diferencia de los espermatozoides de los mamíferos, como los humanos y los ratones, los espermatozoides de C. elegans se convierten en amebas.

    En ratones hay seis proteínas de la familia Ferlin similares a FER-1: DYSF, OTOF, MYOF, FER1L4, FER1L5 y FER1L6. Si bien se sabe que DYSF está involucrada en la distrofia muscular y OTOF en la sordera, se desconcierta si FER-1 está involucrada en la función de los espermatozoides de mamíferos.

    «Cuando generamos ratones que carecían de un miembro particular de la familia de los ferlines, FER1L5, el esperma de los ratones macho no podía fertilizar los óvulos“Explica la primera autora Akane Morohoshi.

    Sin embargo, la fertilidad de los ratones hembra que carecían de FER1L5 no cambió.

    El equipo también ha demostrado que los espermatozoides que carecen de FER1L5 no pueden experimentar la reacción acrosoma, “por lo que sugiere que FER1L5 es básico para la reacción acrosómica”, explica Haruhiko Miyata.

    Aunque este estudio se ha realizado en ratones, se sabe que la proteína FER1L5 está presente en el esperma humano. Sin embargo, añade Masahito Ikawa, la investigación en este campo puede ayudar en el tratamiento de la fertilidad.

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