Cientos de empleados de OpenAI firmaron una carta el lunes exigiendo el regreso de Altman. El viernes fue una de las empresas más valiosas de Silicon Valley; El lunes por la mañana, la mayoría de sus empleados amenazaron con dimitir. Altman es el fundador visionario que puede salvarlos a ellos, a OpenAI y quizás a toda la humanidad.

Esta narrativa de superhéroes es el motor secreto detrás de casi todos los libros amados por los empresarios de Silicon Valley. Travis Kalanick, uno de los fundadores de Uber, era seguidor de Ayn Rand, cuyos héroes están en guerra con la sociedad. Jeff Bezos, el fundador de Amazon, fue un fanático de la infancia de “Star Trek”, donde el Capitán Kirk tomaba todas las decisiones y se hacía cargo de cada grupo de aterrizaje. A Peter Thiel, el capitalista de riesgo que respaldó a Donald J. Trump en 2016, le encanta “El Señor de los Anillos”, una historia épica en la que un puñado de héroes salvan el mundo. Los nombres corporativos del Sr. Thiel (Palantir, Mithril, Valar) están tomados de la historia.

Altman, hay que reconocerlo, ha respaldado una amplia lista de lecturas que va más allá de los libros escritos por sus amigos de Silicon Valley, como Thiel. Recomendó otro favorito del Valle, la serie de ciencia ficción «Foundation» de Isaac Asimov, que una vez más cuenta la historia de cómo un científico carismático y con visión de futuro y sus compañeros, en su mayoría hombres, pueden salvar a todos, en 25 millones de planetas.

Pero el camino para convertirse en un verdadero Gandalf o un verdadero Capitán Picard está lleno de peligros.

Elizabeth Holmes de Theranos se inspiró en el Sr. Jobs. Cuando no pudo hacer que su tecnología de análisis de sangre funcionara, simplemente fingió que funcionaba. Adam Neumann prometió reinventar la experiencia de oficina con WeWork. Se declaró en quiebra hace dos semanas, a pesar de que Neumann logró enriquecerse. Sam Bankman-Fried, la brillante promesa de las criptomonedas, será sentenciado en marzo por fraude. Elon Musk no ayudó a su reputación ni a su cuenta bancaria comprando Twitter, ahora llamado X.

Para Altman, el fin de semana pasado puede haber sido un éxito personal. A pesar de todos los rumores sobre la IA tomando puestos de trabajo, de repente se convirtió en la persona esencial en toda la tecnología. Un artículo sobre X de Eric Schmidt, ex director ejecutivo de Google, captó parte del estado de ánimo, sin mencionar el hecho de que Google compite ferozmente con OpenAI:

“Sam Altman es uno de mis héroes. Construyó una empresa desde la nada hasta un valor de 90 mil millones de dólares y cambió nuestro mundo colectivo para siempre. No puedo esperar a ver qué hace a continuación. Yo y miles de millones de personas nos beneficiaremos de su trabajo futuro; será nada menos que increíble.

Eso es un elogio al nivel de Jobs. Tal vez con prudencia, Altman rechazó todas las ofertas que se le presentaron para financiar su próxima empresa emergente. Microsoft, el mayor inversor en OpenAI, anunció su llegada el domingo por la noche. Ahora trabajará para otros.