No Labels, la organización centrista que lucha por obtener acceso a las boletas para las elecciones presidenciales de 2024, se ha asociado con Javier Palomarez, un defensor de las empresas hispanas con un historial de acusaciones de mala conducta financiera en el lugar de trabajo y acoso sexual.

En 2018, Palomarez renunció como director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana de Estados Unidos en medio de acusaciones de aumentar su salario y hacer insinuaciones no deseadas hacia su gabinete. Negó las acusaciones y luego demandó a la cámara. También presentó una denuncia contra uno de los exlíderes del grupo, acusándolo de haber sido víctima de acoso sexual. Ambos casos finalmente se resolvieron extrajudicialmente en 2019.

En una entrevista el martes por la noche, Palomarez dijo que su salida de la Cámara Hispana fue el resultado de una caza de brujas en su contra porque eligió trabajar con la administración Trump y no contra ella. Declaró que había “ganado los casos” contra sus acusadores, al tiempo que precisó que los términos de los acuerdos seguían siendo confidenciales. Se negó a revelarlos. “Todo lo que puedo hacer es decirles que mantuve mi inocencia entonces y la mantengo ahora”, dijo.

Palomarez se describe a sí mismo como demócrata y renunció a una coalición de diversidad convocada por la administración Trump como parte de su esfuerzo por poner fin al programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia. Ocasionalmente aparece en noticias por cable para criticar al presidente Biden sobre temas como la inmigración y la producción nacional de energía. También es el fundador y director ejecutivo de una organización de defensa cuya misión es similar a la de la Cámara de Comercio Hispana Estadounidense, su antiguo empleador, y ahora es líder voluntario en No Labels.

En una reunión por video con partidarios de No Labels el martes por la noche, Palomarez habló sobre la importancia de involucrar a los votantes hispanos en cualquier candidatura presidencial.

“Nuestra nación se encuentra en un punto de tránsito. Nunca antes nos habíamos sentido tan decepcionados con nuestros funcionarios electos y nuestros líderes”, dijo a los casi 300 participantes en la llamada. “Una cosa es segura: el electorado hispano jugará un papel decisivo en las elecciones de 2024”.

Palomarez, quien votó por Biden en 2020, dijo que su papel en No Labels sería el de un conducto hacia la comunidad hispana, que según él había sido perjudicada por las políticas energéticas de la administración Biden.

Según él, los partidarios de No Labels creen que sería mejor sustituir a Biden por un republicano.

«Existe la sensación de que la Casa Blanca ha perdido el contacto», afirmó. «Desde un punto de vista económico, un republicano estaría mejor preparado para liderar el país».

Pero antes de la reunión con Palomarez, algunos invitados estaban furiosos en privado por su participación.

«Fue alarmante ver su papel en una organización grande como No Labels, aunque, claramente, No Labels carece de mucha credibilidad cuando se trata de política nacional», dijo María Cardona, una estratega demócrata que estaba en la junta directiva. de la Asociación Hispana Americana. Cámara de Comercio cuando el Sr. Palomarez fue atacado. «Espero que haya cambiado».

Nancy Jacobson, directora ejecutiva de No Labels, dijo el martes que desconocía las acusaciones de 2018 contra Palomarez.

No Labels, que está explorando la posibilidad de introducir un plan de unidad presidencial que podría incluir tanto a un republicano como a un demócrata, se ha clasificado para las elecciones presidenciales en 12 estados. Pero sus esfuerzos se han estancado en otros, debido a las reglas en algunos estados que requieren que las nuevas organizaciones de terceros tengan un candidato para garantizar el acceso a las boletas.

Los aliados de Biden ven No Labels como una amenaza existencial debido a la competencia que podría crear tanto por los votos como por los dólares. Los demócratas han rechazado en gran medida No Labels, resultado de una campaña del grupo Third Way para impedir que miembros clave del partido y donantes participen en la organización.

Quizás tengan motivos para preocuparse. En la llamada del martes, Neil Newhouse, un encuestador republicano, dijo que una encuesta que realizó recientemente para la cadena de noticias en español Univisión mostró que el candidato presidencial independiente, Robert F. Kennedy Jr. y Cornel West, tenían más apoyo de Biden que ellos. del expresidente Donald J. Trump. Newhouse mostró una diapositiva que mostraba que Biden y Trump estaban empatados en una carrera bidireccional, pero que Trump estaba por delante en una carrera con varios otros candidatos en la boleta.

Jacobson ha dicho a posibles donantes en las últimas semanas que el grupo nominaría a un republicano para encabezar su candidatura presidencial en una convención programada para abril.

En 2021, tres años después de dejar la organización empresarial, Palomarez fundó el Consejo Empresarial Hispano de Estados Unidos, cuya misión declarada es «empoderar a las empresas hispanas en los Estados Unidos defendiendo a las personas y las políticas que apoyan su avance».

La Sra. Jacobson dijo que el Sr. Palomarez fue altamente recomendado por No Labels.

«Varias personas lo presentaron a nuestra organización como un líder extremadamente capaz que podía agregar valor y perspectiva como voluntario», dijo. La Sra. Jacobson dijo que al Sr. Palomarez no se le pagaría. Añadió que trabajaría con los copresidentes de No Labels, pero no especificó cuáles serían sus responsabilidades.