Poco antes del mediodía del 5 de octubre, Richard Morrison colgó un adorno de vidrio que parecía una cabeza de ajo en un pequeño árbol de metal. Era uno de varios árboles instalados dentro de una tienda John Derian en el East Village de Manhattan, donde Morrison, un gerente de piso, y sus colegas habían estado colocando una decoración navideña desde el 30 de septiembre.

Era la primera vez que John Derian, de 61 años, comenzaba la temporada navideña en su tienda desde que lanzó su negocio minorista homónimo en Nueva York en 1995.

Morrison, de 36 años, fue uno de los cinco empleados que desempaquetaron y arreglaron las decoraciones de la tienda el 5 de octubre, un jueves agradable. Mientras colgaba el adorno, se limpió un rastro de brillantina de su frente. «Es un peligro aquí», dijo sobre el brillo. Claire Cook, de 28 años, gerente de una tienda que también se dedicaba a la decoración, añadió: “Si trabajas aquí, no te molestará el brillo. »

Derian, propietario de tres tiendas en East Second Street, no sólo comenzó la temporada antes que nunca este año, sino que también dedicó más espacio que antes a la decoración navideña al transformar una tienda que normalmente se utiliza como sala de exposición de muebles en un país de las maravillas festivo. «La gente no compra muebles como regalo de Navidad», dijo, «así que pensé que sería divertido hacerlo aquí».

En el interior hay una docena de árboles con cientos de adornos, además de coronas; guirnaldas de cristal antiguas; copas de árboles de papel maché; y un muñeco de nieve gigante llamado Tony que el señor Derian compró en una tienda de antigüedades en Rhode Island. Pagó alrededor de $1,200 por el muñeco de nieve, dijo, y agregó que si un cliente quisiera comprarlo, cobraría alrededor de $2,400.

Pero el 5 de octubre, el día antes de que la tienda navideña abriera al público, todavía estaba en desorden. Alrededor de la 1 de la tarde de esa tarde, una mujer joven vestida con un conjunto deportivo de color rubor entró mientras sonaba «Over the Rainbow» de Judy Garland.

«En realidad, no estamos abiertos», le dijo el Sr. Morrison, «pero siéntase libre de mirar a su alrededor». ¡Ten cuidado!»

Un grupo de adornos de ángeles en tonos pastel de azul y rosa colgaban de ganchos de cobre para carne cerca de la caja registradora. Cajas de cartón esparcidas por la tienda contenían aún más adornos: pepinillos, sirenas, alcachofas, latas de caviar, corgis, ostras, verduras y hongos venenosos fueron solo algunos de los diseños. La mayoría se fabricaron de vidrio en Polonia o Alemania. Sus precios varían: un pequeño pavo real de cristal cuesta 32 dólares; un dragón de cristal grande cuesta 352 dólares.

Cuando la joven salió de la tienda, su bolso de mano LL Bean, bordado con la palabra “matar”, por poco pasó por alto un pavo real.

Derian dijo que este año tenía alrededor de 50.000 adornos a la venta en línea y en sus tiendas. Los empleados intentan mostrar tres ejemplos de cada estilo. A medida que los adornos se venden (o se rompen) se reemplazan. Algunos extras se guardan en un patio detrás de la tienda de vacaciones para facilitar el acceso. Otros se guardan a la vuelta de la esquina, en un espacio utilizado para envíos y almacenamiento, y en un estudio en Chrystie Street donde Derian hace decoupage, una especie de arte de copiar y pegar.

Derian calcula que cada día se rompen algunos adornos en sus tiendas, pero no existe la regla de «lo rompes, lo compras». “Cuando alguien rompe un adorno, dicen que un ángel le quita las alas”, añadió, refiriéndose a una frase de la película “Es una vida maravillosa”.

Varios de ellos fueron destruidos durante la instalación de la tienda el 5 de octubre. Sus restos rotos fueron arrojados a una caja que los empleados llamaron “cementerio de adornos”.

«De vez en cuando escuchas un choque y esperas lo mejor», dijo Patrick Dugan, de 36 años, un vendedor que ayudó a decorar la tienda.

Cerca de la parte trasera de la tienda, un imponente abeto artificial salpicado de nieve artificial estaba adornado con adornos de hongos de varias formas en colores como rojo, verde, morado, rosa y aguamarina. Muchos empleados dijeron que el árbol de hongos, cuyas versiones se han instalado en los últimos años, se ha convertido en la exhibición navideña más popular.

Piotr Morawski, cuyo negocio familiar, Morawski Ornaments en Lodz, Polonia, ha vendido artículos al Sr. Derian durante aproximadamente una década, lo apodó «el tipo de los hongos».

Morawski, de 29 años, añadió: “Él los ama. »

Derian dijo que su afición por los hongos se desarrolló después de que comenzó a buscarlos en su tiempo libre, y agregó que generalmente usaba lo que encontraba para decorar, no para cocinar. “Aquí puedes recoger tus propios hongos”, dijo sobre la tienda, “sin garrapatas”.

Comenzó a vender adornos hace 15 años debido a su amor por la Navidad, dijo, «y creció y creció».

La actriz Amy Sedaris, clienta desde hace mucho tiempo y ahora amiga del Sr. Derian, comparó el interior de la tienda navideña con «el fondo de la botella ‘Sueño con Jeannie'». Anna Wintour, editora en jefe de Vogue y otra cliente desde hace mucho tiempo, dijo en un correo electrónico: “Siempre hay algo sorprendente, caprichoso o divertido. »

Algunas personas han convertido en una tradición visitar las tiendas de Derian en esta época del año, dijo, y algunas traen a sus hijos. Añadió que las colaboraciones con Target, para la que recientemente diseñó una línea de decoración de Acción de Gracias, le han aportado una mayor exposición. «Se convirtió en algo que no esperaba», dijo.

Un elemento más reciente de la configuración de vacaciones del Sr. Derian es el poste de cuerda que usó en East Second Street para limitar la cantidad de clientes que pueden comprar al mismo tiempo. Comenzó a usarlo en 2020, cuando las restricciones pandémicas impusieron límites estrictos de capacidad a las tiendas. Pero continuó usando el poste, dijo, porque «si hay demasiada gente allí, no es divertido para nadie».

A veces, especialmente los fines de semana de diciembre, se forma cola afuera. Al principio, Derian dijo: “Me sentiría mal por esa línea. » Pero luego empezó a notar las colas que se pueden formar cerca, en la calle Lafayette, frente a la panadería Levain y la tienda de ropa Kith. “Estaba yendo allí y hay colas y la gente está bien”, dijo. «Es un barrio de líneas».

Derian, que creció en Watertown, Massachusetts, y cuyo padre dirigía un supermercado local, no utiliza software de punto de venta en sus tiendas. Los precios están escritos en etiquetas de papel y los clientes reciben recibos escritos a mano. “Soy una persona creativa que dirige una empresa, no realmente un hombre de negocios”, dijo, y agregó que mantiene reuniones en línea con un asesor empresarial desde 2022.

Dijo que alrededor de una cuarta parte de las ventas de sus tiendas están relacionadas con las fiestas. Como en años anteriores, abre determinadas tiendas, incluida la boutique navideña, para la temporada los domingos, cuando normalmente cierran. Derian también contrató a cinco trabajadores temporeros este año. Emplea a unas 40 personas a tiempo completo y también tiene tiendas en West Village y Provincetown, Massachusetts.

Pensó que comenzar la temporada antes y convertir la sala de exposición de muebles en una tienda navideña ayudaría a aumentar las ventas, dijo, y brindaría una mejor experiencia de compra, en parte porque utiliza un espacio más grande. «Es más fácil entrar y salir», dijo Derian.

El 5 de octubre, poco después de las 14:00 horas, apareció una nube de humo frente a la entrada de la tienda mientras los empleados preparaban las exhibiciones. El humo salía de un grupo de hojas de salvia iluminado por Thomas Little, cuya empresa, Urbangreen, había estado realizando trabajos de paisajismo y plantación en las tiendas de Derian durante la última década.

Little, de 59 años, dijo que comienza cada proyecto para Derian con un sabio ritual.

“Cuando entras a John’s”, dijo, “es algo sagrado. »