Walmart agregará 150 tiendas en Estados Unidos durante los próximos cinco años, un importante proyecto de expansión para el gigante minorista.

La compañía dijo que la medida, anunciada el miércoles en un comunicado, implicaría una inversión de millones de dólares. Walmart emplea a alrededor de 1,6 millones de personas en Estados Unidos y ha dicho que contrata a cientos de personas cada vez que abre una nueva tienda.

A finales de octubre, Walmart tenía poco más de 4.600 tiendas en todo el país, frente a las más de 4.700 del año anterior. La empresa no ha abierto una nueva tienda en Estados Unidos desde finales de 2021.

La mayoría de las tiendas que Walmart planea abrir serán de nueva construcción, mientras que otras serán conversiones de ubicaciones existentes a nuevos formatos. Las dos primeras tiendas nuevas se abrirán esta primavera, en Florida y Georgia, y la compañía está completando planes para construir 12 tiendas más este año. También anunció que renovaría 650 sitios.

Walmart anunció esta semana que aumentaría los salarios y beneficios de los gerentes de tienda y les ofrecería subvenciones de acciones.

La empresa registró un fuerte aumento de sus beneficios en los tres primeros trimestres de 2023 y el precio de sus acciones se acerca a un máximo histórico. Aún no ha publicado los resultados de su trimestre más reciente, que incluyó la temporada navideña.

El gasto del consumidor, que impulsa la economía estadounidense, se mantuvo incluso cuando los compradores se vieron limitados por la alta inflación y las crecientes tasas de interés. Los datos de tarjetas de crédito de la temporada navideña mostraron que las ventas minoristas aumentaron en comparación con el año anterior.

«Este es un enorme voto de confianza en el consumidor estadounidense», dijo Craig Johnson, fundador de la consultora minorista Customer Growth Partners, sobre el anuncio de Walmart.

Johnson dijo que a los inversionistas les podría preocupar cómo esto podría afectar a las tiendas Sam’s Club de Walmart, que han pasado cada vez más de ser un lugar donde los dueños de negocios quieren abastecerse de suministros a un lugar donde los individuos hacen sus compras.

La decisión de Walmart de abrir nuevas tiendas y renovar algunas existentes refleja el deseo de la compañía de mejorar sus experiencias en la tienda y de recogida, incluso cuando el comercio electrónico gana popularidad, dijo el analista Edward Yruma del banco de inversión Piper Sandler.

“A medida que nos adaptamos a la nueva normalidad, hemos llegado a la conclusión de que al consumidor le gustan los grandes puntos de venta físicos”, dijo.

Jordan Holman informes aportados.