Los legisladores en Washington presentaron un proyecto de ley esta semana pidiendo a TikTok que corte los lazos con su empresa matriz china o enfrentará una prohibición en Estados Unidos. Cuando muchos usuarios abrieron la popular aplicación el jueves, la compañía los recibió con un mensaje oponiéndose a la legislación, lo que provocó una avalancha de llamadas telefónicas a varias oficinas en Capitol Hill.

“Pongan fin a TikTok”, decía el mensaje en la aplicación. Incluía un botón para que la gente llamara a sus representantes y dijera: «Hágale saber al Congreso lo que TikTok significa para usted y dígales que voten NO». »

Al mediodía, las líneas telefónicas de los miembros del Congreso estaban inundadas de llamadas, según mensajes publicados por el personal de los legisladores en X y por dos asistentes del Congreso con conocimiento de la situación. Algunas de las personas que llamaban parecían ser adolescentes, mientras que otras colgaron tan pronto como se conectaron, dijeron los asistentes. Un asistente dijo que su oficina había recibido alrededor de cien llamadas y otro asistente dijo que su oficina había recibido más de mil. Un miembro del personal publicó una captura de pantalla en X que muestra que TikTok también enviado una alerta push a ciertos usuarios.

Algunos usuarios informaron en X que no podían usar la aplicación antes de realizar la llamada. TikTok le dijo al New York Times que los usuarios podían deslizar el dedo hacia la derecha para deshacerse del mensaje, lo que puede haber causado confusión porque los usuarios normalmente deslizan el dedo hacia arriba para ver el siguiente vídeo en la aplicación. La compañía también dijo que la «X» para cerrar la página no era visible para algunos usuarios al principio, pero luego solucionó este problema.

Las empresas de tecnología a menudo han tratado de movilizar a los usuarios en respuesta a la legislación, pero este esfuerzo rara vez es tan abierto.

Los legisladores del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes aprobaron el proyecto de ley por 50 votos a 0 el jueves. El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steve Scalise, de Luisiana, dijo en X que todo el cuerpo votaría sobre el proyecto de ley la próxima semana. El objetivo es obligar al propietario chino de TikTok, ByteDance, a vender la aplicación. El proyecto de ley de la Cámara es uno de varios esfuerzos del año pasado destinados a limitar TikTok por la preocupación de que la relación de ByteDance con Beijing plantee riesgos para la seguridad nacional.

Los representantes Mike Gallagher, republicano de Wisconsin, y Raja Krishnamoorthi, demócrata de Illinois, copatrocinadores del proyecto de ley, criticaron la publicación de TikTok por considerarla engañosa. «Aquí tenemos un ejemplo de una aplicación controlada por el adversario que miente al pueblo estadounidense e interfiere con el proceso legislativo del Congreso», dijeron.

TikTok se negó a responder preguntas sobre la estrategia y a cuántos usuarios llegó con su campaña. La compañía dijo anteriormente que los temores de los legisladores eran infundados, particularmente porque sus operaciones en Estados Unidos y los datos de sus usuarios están protegidos del resto de la organización.

La legislación todavía tiene un largo camino por recorrer para convertirse en ley. El representante Mike Johnson de Luisiana, presidente de la Cámara, dijo el jueves que apoya el proyecto de ley. Si el pleno de la Cámara aprueba el proyecto de ley, se enviará al Senado.

El senador Mark Warner, demócrata de Virginia, quien presentó su propia legislación dirigida a la aplicación de la ley, dijo que le preocupaba cómo el nuevo proyecto de ley nombraba directamente a TikTok y ByteDance, un hecho que podría citarse en un desafío legal a la legislación. Pero dijo: «Tengo un enorme respeto por el congresista Gallagher y examinaré de cerca este proyecto de ley». »

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, determina qué legislación será considerada por el pleno del Senado. En un comunicado, dijo que estaba discutiendo la legislación con otros demócratas.

«Escucharé sus opiniones sobre el proyecto de ley y determinaré el mejor camino a seguir», dijo.

Mike Nellis, estratega digital demócrata y ex asesor principal de Kamala Harris, dijo que la alerta de TikTok a los usuarios era una «táctica de organización inteligente».

Pero añadió: «Me preocuparía que esta táctica pudiera resultar contraproducente y resaltar el problema real, que es que una empresa de tecnología extranjera tiene mucha influencia en Estados Unidos».

Nellis, que ha trabajado en campañas publicitarias a través de TikTok, también dijo: “Puedo imaginar que los miembros del Congreso sientan más presión para actuar que antes, después de haber sido inundados con llamadas como esta. »

El jueves por la tarde, el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes envió un memorando a las oficinas de los legisladores con consejos sobre cómo responder a la avalancha de llamadas. El memorando, obtenido por The New York Times, expuso los argumentos del comité a favor del proyecto de ley y los «guiones telefónicos» para responder directamente a las personas que llaman.

Uno de los guiones sugería que los miembros del personal decían a las personas que llamaban que «TikTok mintió sobre el proyecto de ley» y que la aplicación «trabajó muy duro para ocultar» su relación con China.

«El proyecto de ley exige que TikTok rompa esta relación», afirma el guión del comité. Aconsejó al personal que dijeran a las personas que llaman que cuando la aplicación haga esto, «pueden seguir usando TikTok» sin influencia china.