Después de disfrutar de un fuerte repunte de las ventas en 2023, la industria automotriz parece encaminarse a un crecimiento más lento este año a medida que los consumidores lidian con altas tasas de interés y altos precios de automóviles y camionetas ligeras nuevos.

El investigador de mercado Edmunds espera que la industria venda 15,7 millones de vehículos este año. Eso sería un ligero aumento con respecto a los 15,5 millones vendidos el año pasado, cuando las ventas aumentaron un 12 por ciento.

«Definitivamente hay cierta demanda reprimida, porque la gente ha estado retrasando las compras por un tiempo», dijo Jessica Caldwell, jefa de análisis de Edmunds. «Pero dada la situación crediticia, no creemos que la industria experimente un fuerte crecimiento este año».

Desde la pandemia de coronavirus, los fabricantes de automóviles han luchado contra la escasez de piezas esenciales que les impide producir tantos vehículos como los consumidores querían comprar. En 2023, la escasez, en particular de chips de computadora, finalmente disminuirá, lo que permitirá que la producción vuelva a niveles más normales.

Pero durante el año pasado, la Reserva Federal aumentó drásticamente las tasas de interés, elevando significativamente los costos para los compradores de automóviles.

Durante años, muchas personas aprovecharon préstamos de cero por ciento para comprar vehículos, incluso cuando los precios se disparaban. Pero esos acuerdos, ofrecidos por los fabricantes de automóviles para mover sus inventarios, prácticamente han desaparecido tras las subidas de tipos de la Reserva Federal. Según Edmunds, en el cuarto trimestre de 2023, las ventas de vehículos nuevos con financiación del cero por ciento representaron sólo el 2,3 por ciento de todas las ventas.

Los pagos mensuales se encuentran en niveles casi récord. En el cuarto trimestre, el pago mensual promedio por autos nuevos fue de $739, en comparación con $717 en el mismo período del año anterior.

Varios fabricantes de automóviles esperaban que un rápido aumento en las ventas de vehículos eléctricos nuevos llevaría a la industria a obtener ganancias para 2024 y 2025, pero estos automóviles y camiones no han despegado tan rápido como esperaban muchos analistas y ejecutivos.

En 2023, las ventas de modelos impulsados ​​por baterías en Estados Unidos superaron el millón de vehículos por primera vez, y Cox Automotive, otra firma de investigación, espera que las ventas alcancen los 1,5 millones este año. Pero General Motors, Ford Motor, Volkswagen y otros fabricantes esperaban una aceleración aún más rápida.

Pero los consumidores se han opuesto a los altos precios de muchos de los modelos eléctricos más nuevos. Muchos conductores también se muestran reacios a cambiar a la energía de la batería porque no están seguros de poder encontrar suficientes lugares para repostar rápidamente. Esto obligó a los fabricantes de automóviles a repensar sus planes.

GM alguna vez planeó producir 400.000 vehículos eléctricos para mediados de 2024, pero ahora ha renunciado a ese objetivo y retrasó la producción de algunos modelos eléctricos.

Ford pretendía tener suficiente capacidad de fábrica para finales de 2024 para fabricar 600.000 vehículos propulsados ​​por baterías al año, pero recientemente redujo los planes de producción de su F-150 Lightning eléctrica y su vehículo utilitario deportivo eléctrico, el Mustang Mach-E. .

El miércoles, GM anunció que sus ventas de vehículos nuevos en Estados Unidos aumentaron un 14 por ciento el año pasado. La compañía vendió 2,6 millones de automóviles y camionetas ligeras en 2023, frente a 2,3 millones en 2022, cuando la escasez de chips limitó la producción.

GM vendió alrededor de 76.000 vehículos eléctricos, frente a 39.000 en 2022. Pero la mayoría fueron Chevrolet Bolts, un modelo que la compañía dejó de fabricar recientemente. Sólo unos 13.000 eran vehículos basados ​​en una nueva tecnología de baterías que GM esperaba que hiciera sus vehículos eléctricos asequibles para más compradores de automóviles.

Las ventas de GM en el cuarto trimestre fueron relativamente débiles. Aumentaron solo un 0,3% en comparación con el mismo período del año anterior y disminuyeron un 7% en comparación con el tercer trimestre de 2023. La compañía dijo que las ventas de varios modelos importantes se vieron limitadas por una huelga en algunas de sus fábricas por parte de Estados Unidos. Sindicato de Trabajadores del Automóvil. .

Por otra parte, Toyota Motor, el segundo mayor vendedor de automóviles en Estados Unidos después de GM, dijo que sus ventas en 2023 aumentaron un 7% a 2,2 millones de vehículos. Las ventas del cuarto trimestre de la compañía fueron un 15,4 por ciento más altas que el mismo trimestre del año pasado y alrededor de un 5 por ciento más que el tercer trimestre.

Stellantis, el fabricante de vehículos Chrysler, Ram y Jeep, dijo que venderá 1,5 millones de automóviles y camionetas en 2023, aproximadamente un 1% menos que el año anterior. La compañía planea introducir ocho nuevos vehículos eléctricos este año y apunta a que los modelos impulsados ​​por baterías representen la mitad de sus ventas en América del Norte para fines de la década.

Honda, Hyundai y Kia también informaron el miércoles fuertes ventas en EE. UU. para 2023. Y el martes, Tesla, que domina el sector de automóviles eléctricos de EE. UU., dijo que había vendido 1,8 millones de automóviles en todo el mundo el año pasado, un aumento del 38% en comparación con 2022.

Se espera que Ford publique sus totales de ventas el jueves.