El trabajo de Anya Firestone como guía turística de lujo en París la ha llevado a muchos rincones exclusivos de la ciudad. Pero sólo recientemente hizo algo que innumerables lugareños y visitantes han hecho durante los últimos 130 años: reservar una reserva en Maxim’s, el famoso restaurante francés que abrió sus puertas en 1893 y en el que estaban Jacqueline Kennedy Onassis, Margarita II de Dinamarca, Jean Cocteau, Jane Birkin. y Man Ray entre sus patrocinadores.

“El lugar estaba lleno”, dijo Firestone, de 35 años, sobre la noche que cenó allí a finales de noviembre. «Había energía – Los fantasmas de Maxim probablemente estén felices.

Firestone, que ha vivido intermitentemente en París desde 2010, no había intentado cenar allí antes porque el restaurante había quedado «fuera de mi radar», dijo, en parte porque no sabía si todavía funcionaba como un restaurante. restaurante. Ella no era la única con esta percepción.

«Mucha gente, incluso la mayoría, no sabía que era un restaurante», dijo Pierre Pelegry, gerente de Maxim’s que trabajó allí durante 27 años y fue contratado por Pierre Cardin, el diseñador de moda francés, después de comprar el restaurante. . en 1981.

En los últimos años, Maxim’s ha cambiado su enfoque hacia eventos privados, dijo Pelegry, y durante un tiempo solo estuvo abierto para comensales de miércoles a sábado. Las reservas diarias se reanudaron en noviembre, dos meses después de que Société de Paris, un grupo hotelero francés, asumiera las operaciones en un acuerdo con la familia Cardin. (El Sr. Cardin murió en 2020; desde entonces, sus herederos se han visto envueltos en una batalla por su patrimonio).

El espacio de tres pisos, completo con un pequeño escenario en la planta baja, ha sido durante mucho tiempo uno de los favoritos en el mundo de la moda. Fendi planea organizar un evento allí durante la Semana de la Alta Costura de París este mes, y el año pasado, las fiestas de Maxim fueron organizadas por Valentino y Dior. Alexa Buckley Roussel, diseñadora de zapatos, y Alexandre Roussel, cuyo padre es director de moda, organizaron la fiesta de bienvenida de su boda en el restaurante en septiembre.

“Maxim’s te transporta”, dijo Buckley Roussel, de 32 años, “y queríamos ofrecer a nuestros invitados una verdadera inmersión”.

A lo largo de las décadas, Maxim’s ha sido reconocido por su cocina (una vez tuvo tres estrellas Michelin), así como por sus interiores, que incluyen elementos de bronce, tapicería de terciopelo, vidrieras y otros detalles característicos del estilo Art Nouveau que se hicieron populares después de que el restaurante. Inaugurado por primera vez a finales de 1800. El espacio se ha utilizado como lugar de rodaje de películas, incluidas «Gigi» y la versión de 1952 de «Moulin Rouge», así como para sesiones de fotos de Vogue.

En 1979, su interior fue designado monumento histórico por el gobierno francés. Cordélia de Castellane, asesora artística de la Société de Paris encargada de renovar la apariencia de Maxim, dijo que la designación le daba al nuevo operador del restaurante pocas posibilidades de cambiar su apariencia. Pero en general estuvo de acuerdo: cuando le pidieron que participara en la adquisición del grupo hotelero, recuerda haber pensado: «¡Acepto el trabajo, pero no obtendré nada!».

La señora de Castellane, de 42 años, que también es directora artística de las líneas para bebés y para el hogar de Dior, dijo que sus «pequeñas intervenciones» en Maxim’s incluyeron nuevos tapizados florales para banquetas y cambiadores de pantallas de lámparas de un tinte rojizo a un tinte rosado.

También cambió el logotipo del restaurante, que bajo la propiedad de Cardin se había convertido en una M estilizada que, según ella, se parecía «demasiado» a los arcos dorados de McDonald’s.

Después de que Cardin compró Maxim’s, comenzó a funcionar como una marca: se abrieron nuevas ubicaciones en Nueva York y en todo el mundo, algunas de las cuales ya cerraron, y el nombre del restaurante comenzó a aparecer en productos, incluidos equipaje y utensilios de cocina.

Amanda Lear, una modelo y cantante de París que alguna vez escribió columnas de chismes para publicaciones británicas, dijo en un correo electrónico que Maxim’s había «perdido su magia» debido a estos esfuerzos por hacer crecer el negocio.

En la década de 1970, Lear solía salir a cenar con Salvador Dalí. “Cada invitado tenía que pasar por su mesa al entrar a la sala y por supuesto se detenía a saludar”, dijo.

Más recientemente, viajó allí para actuar en el evento de Dior del año pasado, donde cantó «Fashion Pack», un sencillo disco que lanzó en 1979. Su letra incluye la frase «En París, te verán en Maxim’s».

La Sra. Lear se mostró cautelosamente optimista sobre el nuevo operador del restaurante y el próximo capítulo.

“Espero que lo resucite”, dijo. «Pero no estoy seguro de que las estrellas de rock y las Kardashian de hoy logren devolver el glamour a este lugar histórico».