Tal vez eres del tipo que adora morder un nugget de pollo picante y picante de Wendy’s, y a $5,99 por 10 piezas en Midtown Manhattan, es una delicia tentadora.

Pronto, es posible que quieras pensar qué hora es antes de satisfacer ese antojo, porque la cadena de comida rápida fijará el precio de esos crujientes cortes de carne y otros elementos del menú de manera diferente, dependiendo de la hora del día.

La compañía planea comenzar a probar precios dinámicos a partir de 2025, dijo el presidente y director ejecutivo de Wendy’s, Kirk Tanner, durante una conferencia telefónica sobre ganancias en febrero.

La función se implementará con tableros de menú digitales que reflejarán los cambios de precios; La empresa planea invertir aproximadamente 30 millones de dólares en estas iniciativas.

«Siempre nos esforzamos por mejorar la experiencia de los huéspedes y del personal y, con eso en mente, estamos aprovechando aún más la tecnología en nuestros restaurantes», dijo Tanner.

Tanner, quien se convirtió en director ejecutivo de Wendy’s el mes pasado después de una larga carrera en PepsiCo, no ofreció muchos detalles en la llamada sobre el alcance de los posibles cambios en los precios, o exactamente cómo funcionaría el modelo de precios dinámicos.

Los clientes de Wendy’s expresaron su indignación en las redes sociales por la nueva estrategia, y algunos incluso pidieron un boicot. Una bromeó diciendo que planeaba almorzar a las 11 a. m. o a las 3 p. m.

En una declaración publicada después de que este artículo apareció en línea, Wendy’s dijo que «no tenía planes» de «aumentar los precios cuando nuestros clientes nos visitan más». Au contraire, a déclaré la société, le plan tarifaire dynamique « pourrait nous permettre de modifier les offres de menu à différents moments de la journée et de proposer plus facilement des réductions et des offres avantageuses à nos clients, en particulier aux heures les plus calmes de la jornada «.

El anuncio se produce cuando la inflación de los alimentos en Estados Unidos parece estar disminuyendo después de dos años de rápido crecimiento. El costo de comer en casa aumentó en enero, pero a un ritmo mucho más lento, y las cadenas de restaurantes y otros proveedores de alimentos dijeron que ya no estaban subiendo los precios tan bruscamente. Esta desaceleración podría explicarse en parte por la resistencia de los consumidores al aumento de los precios y por las empresas que dicen que tenían que gastar menos en mano de obra y embalaje.

Al adoptar esta estrategia de precios, Wendy’s se unirá a otras empresas que han introducido precios dinámicos, a menudo para disgusto de los clientes.

Uber y Lyft, por ejemplo, cobran más cuando la demanda excede la disponibilidad de automóviles en la carretera (durante las horas pico, por ejemplo, o con mal tiempo). Los asistentes a los conciertos también han visto precios dinámicos, y algunos fanáticos de Bruce Springsteen, por ejemplo, descubrieron que las entradas en Ticketmaster costaban más de $5,500 cuando comenzó a tocar con su banda nuevamente después de una pausa de un año.

Los precios dinámicos también se han adoptado ampliamente en el mundo del teatro comercial, lo que ha ayudado a recuperarse a las instituciones que sufrieron pérdidas. Pero la variación de precios podría perjudicar a quienes asisten por primera vez a un concierto, porque probablemente sean ellos los que busquen entradas para un espectáculo en el último minuto, cuando las entradas se vuelven más caras.

Muchos consumidores han aprendido a prestar atención a los cambios de precios. Antes de elegir dónde comer, el 81% de los consumidores consulta los precios del menú “siempre o con frecuencia” y la mitad dice haber notado cuando los precios de los restaurantes han cambiado, según una encuesta de enero de 2023 entre 901 consumidores estadounidenses realizada por Capterra, una empresa que conecta empresas con software. editores. .

Según la encuesta de Capterra, alrededor del 52% de los encuestados cree que los precios dinámicos constituyen un aumento abusivo de precios.

En cuanto a Wendy’s, su plan de precios dinámico y los menús digitales que lo acompañan ayudarían a impulsar el crecimiento de las ventas y al mismo tiempo mejorarían la precisión de los pedidos y la experiencia del personal, dijo Tanner.

Wendy’s también planea introducir cambios en el menú que serían liderados por inteligencia artificial. La compañía anunció en diciembre que ampliaría el uso de una plataforma llamada Fresh AI, que había integrado en su experiencia de autoservicio para mejorar la velocidad y la precisión, dijo Tanner.

En general, dijo Tanner, la tecnología ha ayudado a los empleados a «centrarse en lo que importa, preparar platos favoritos de Wendy’s nuevos y de alta calidad y establecer relaciones con los clientes».