Emmanuel Macron lo volvió a decir durante la caótica inauguración del Salón Agrícola, el sábado 24 de febrero, en la Puerta de Versalles, en París: Francia sigue siendo una gran nación agrícola. El primero en Europa, subraya incluso el Instituto Nacional de Estadística y de Estudios Económicos (Insee), que calcula el valor de la producción agrícola francesa en 95.500 millones de euros en 2023. Un descenso limitado del 0,8 % con respecto al récord de 2022.

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La balanza comercial agrícola también tiene estructuralmente un superávit, aunque el superávit cayó drásticamente en 2023, de 4.700 millones a 1.100 millones de euros. En cuestión: el estallido de la burbuja especulativa en el precio de los cereales, en un máximo histórico, tras la invasión rusa de Ucrania. Sin embargo, los cereales son el primer producto de las exportaciones francesas en términos de producto agrícola bruto, lo que nos permite obtener un superávit de 7,1 mil millones de euros. Al ampliar el alcance a todos los productos agrícolas y agroalimentarios, el superávit comercial alcanzó los 6,5 mil millones de euros, frente a 3,7 mil millones de euros. Los vinos y las bebidas espirituosas pesan mucho en la balanza, con un superávit de 14.700 millones de euros.

Los vinos, las bebidas espirituosas, los cereales y los productos lácteos son, de hecho, los propulsores de las exportaciones agroalimentarias francesas. Pero, si bien su valor aumenta regularmente a pesar de algunas incertidumbres, las importaciones también se están desarrollando. Esto se debe a las compras, fuera de las fronteras francesas, de frutas y verduras, de carne pero también de pescado, que atraen la balanza comercial.

Estas compras en el extranjero deben compararse con la evolución de los hábitos alimentarios franceses. El caso del salmón es, a este respecto, sintomático. Hace unas décadas, este pescado sólo estaba presente en las comidas festivas, en forma ahumada. Ahora es omnipresente. En 2021, según datos de FranceAgriMer, el salmón fue el pescado más consumido en Francia. El grupo noruego Mowi, líder mundial en la producción de salmón, con granjas en Noruega pero también en el Reino Unido, está inundando el mercado. Como resultado, sólo las importaciones de salmón pesaron, en 2021, 1.700 millones de euros.

Producción invernal no rentable

Asimismo, el consumo de pollo ha aumentado. Ha crecido casi un 40% en diez años. Sin embargo, este espectacular desarrollo se debe en gran medida a las comidas que se llevan a cabo fuera de casa. El desarrollo de los restaurantes de comida rápida, las sandwicherías y la restauración colectiva explica en gran medida esta moda. Según la Asociación Nacional Interprofesional de Aves de Corral (Anvol), la proporción del consumo interno de pollo será sólo del 65% en 2023, frente al 92% en 2005. O bien, la curva de evolución de las importaciones de aves de corral sigue de cerca esta tendencia. Las marcas de restauración han puesto énfasis en los productos importados, que suelen ser más baratos de adquirir.

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