OpenAI, la influyente empresa de inteligencia artificial que destituyó y luego reincorporó a su destacado director ejecutivo hace tres meses, se enfrenta a un nuevo drama: un juicio de Elon Musk, uno de los hombres más ricos del mundo y cofundador del laboratorio de IA. .

Musk demandó a OpenAI y a su director ejecutivo, Sam Altman, acusándolos de violar un contrato al anteponer las ganancias y los intereses comerciales en el desarrollo de la inteligencia artificial al bien público. Una asociación multimillonaria que OpenAI desarrolló con Microsoft, dijo Musk, representa un abandono de un compromiso fundacional de desarrollar cuidadosamente la IA y hacer que la tecnología esté disponible públicamente.

«OpenAI se ha transformado en una filial de facto de código cerrado de la mayor empresa de tecnología, Microsoft», dice la demanda presentada el jueves en el Tribunal Superior de San Francisco.

La demanda de 35 páginas es el último capítulo de una pelea entre ex socios comerciales que se ha estado gestando durante años y se centra en preguntas no resueltas en la comunidad de IA: ¿Mejorará la inteligencia artificial, destruirá el mundo y debería serlo? ¿estrechamente controlado o liberado?

Musk, el director ejecutivo de Tesla, y Altman, como todos los demás en el mundo, han ayudado a enmarcar este debate. Musk ayudó a crear OpenAI en 2015 en respuesta al trabajo de IA que realizaba Google en ese momento. Musk creía que Google y su cofundador, Larry Page, desdeñaban los riesgos que la IA representaba para la humanidad.

Musk dejó la junta directiva de OpenAI durante una lucha de poder en 2018. La compañía se convirtió en líder en inteligencia artificial generativa y creó ChatGPT, un chatbot capaz de producir texto y responder consultas en prosa humana. Musk, quien fundó su propia empresa de inteligencia artificial llamada xAI el año pasado, dijo que OpenAI no se centró lo suficiente en los riesgos de la tecnología.

La demanda también marca el último giro para una empresa sumida en la controversia. En noviembre, la junta directiva de OpenAI expulsó a Altman y dijo que ya no confiaba en él para dirigir la empresa. Fue reintegrado cinco días después, después de que una revuelta de los empleados amenazara el futuro de la empresa.

Los conocedores de Silicon Valley creen que la IA generativa, la tecnología detrás de ChatGPT, es una tecnología única en una generación que podría transformar la industria tecnológica tan profundamente como lo hicieron los navegadores web hace más de 30 años.

«Los tribunales de California deben decidir qué debe hacer OpenAI después de desviarse de su misión original», dijo Gary Marcus, empresario de IA y profesor emérito de psicología y ciencias neuronales en la Universidad de Nueva York. «El tribunal de la opinión pública debe decidir qué piensa de Musk, que tiene razón sobre OpenAI pero tiene sus propios intereses y opciones comerciales en lo que respecta a la IA».

OpenAI se negó a comentar sobre la demanda. En un mensaje enviado a los empleados de OpenAI el viernes por la tarde y visto por The New York Times, Altman dijo que estaba confundido por el argumento de Musk de que desarrollar IA para el beneficio de la humanidad estaba reñido con iniciar un negocio.

Jason Kwon, director de estrategia de OpenAI, dijo a los empleados de OpenAI en otro mensaje visto por The Times que los ejecutivos de la empresa «no están de acuerdo categóricamente» con la demanda. Las afirmaciones de Musk “no reflejan la realidad de nuestro trabajo o misión”, escribió.

La demanda se suma a una serie de problemas crecientes para OpenAI. Los tratos de la compañía con Microsoft también están bajo escrutinio por parte de los reguladores de Estados Unidos, la Unión Europea y Gran Bretaña. Fue demandado por el New York Times, varios medios de comunicación digitales, escritores y programadores informáticos por extraer material protegido por derechos de autor para entrenar su chatbot. Y la Comisión de Bolsa y Valores está investigando al Sr. Altman y OpenAI.

La demanda de Musk dice que se involucró con OpenAI porque fue creada como una organización sin fines de lucro para desarrollar inteligencia artificial para el «beneficio de la humanidad». Según la demanda, una parte clave de este proyecto era hacer que su tecnología fuera de código abierto, lo que significaba que compartiría el código de software subyacente con el mundo. En cambio, la empresa creó una unidad de negocios con fines de lucro y restringió el acceso a su tecnología.

La demanda, que solicita un juicio con jurado, acusa a OpenAI y a Altman de incumplimiento de contrato y de deber fiduciario, así como de prácticas comerciales desleales. Musk está pidiendo que se obligue a OpenAI a abrir su tecnología a otros y que Altman y otros reembolsen a Musk el dinero que le dio a la organización. Greg Brockman, presidente de OpenAI, también es acusado.

El argumento de Musk se basa en la estrecha asociación entre OpenAI y Microsoft. En 2019, Altman negoció un acuerdo en el que Microsoft acordó invertir mil millones de dólares en OpenAI. La startup dijo que utilizaría los servicios de computación en la nube de Microsoft exclusivamente para crear e implementar su IA. Desde entonces, Microsoft ha invertido 12.000 millones de dólares adicionales en la startup y es la única empresa fuera de OpenAI que tiene una licencia para utilizar IA. tecnología bruta detrás de GPT-4, la tecnología de inteligencia artificial más poderosa de la compañía.

Otras empresas como Google, Meta y la startup francesa Mistral comparten libremente algunas de sus últimas tecnologías con otras empresas e investigadores.

La demanda podría exponer a OpenAI a una revisión legal larga e invasiva que revelaría más sobre el despido de Altman y la transición de OpenAI de una empresa sin fines de lucro a una con fines de lucro. Este cambio, ideado por Altman a finales de 2018 y principios de 2019, fue fuente de murmuraciones en OpenAI durante años y contribuyó a la decisión de la junta de despedirlo como director ejecutivo.

Aunque Musk ha criticado repetidamente a OpenAI por convertirse en una empresa con fines de lucro, en 2017 ideó un plan para arrebatarle el control del laboratorio de IA a Altman y sus otros fundadores y convertirlo en una operación comercial que operaría junto con OpenAI. sus otros fundadores. empresas, incluido el fabricante de automóviles eléctricos Tesla, están utilizando sus supercomputadoras cada vez más potentes, dijeron personas familiarizadas con su proyecto. Cuando fracasó su intento de adquisición, abandonó la junta directiva de OpenAI, dijeron las fuentes.

Hablando en la Cumbre DealBook del New York Times el año pasado, Musk dijo que quería saber más sobre el caos que ocurrió en OpenAI el año pasado, incluido por qué Ilya Sutskever, cofundador, se unió a otros miembros de la junta para despedir a Altman en Noviembre. Dijo que le preocupaba que OpenAI hubiera descubierto un elemento peligroso de la IA, una cuestión que su equipo legal podría investigar como parte de la demanda.

«Tengo sentimientos encontrados acerca de Sam», dijo Musk en la conferencia DealBook. Haciendo referencia a un anillo de poder en «El Señor de los Anillos», añadió: «El anillo de poder puede corromper, y él tiene el anillo de poder». »

Musk no respondió a las solicitudes de comentarios.

La disputa entre Musk y Altman ha sido durante mucho tiempo un tema de intriga en Silicon Valley. Les hommes se sont rencontrés pour la première fois lors d’une visite de SpaceX, la société de fusées de M. Musk, et se sont ensuite liés d’amitié autour de leurs préoccupations communes concernant la menace que l’IA pourrait représenter pour l ‘humanidad.

Según la demanda, el estatus de organización sin fines de lucro de OpenAI fue una importante fuente de fricción, ya que crecieron las tensiones entre los ejecutivos de la empresa interesados ​​en intentar ganar dinero con las nuevas tecnologías de IA y Musk, que quería que la empresa siguiera siendo un laboratorio de investigación.

“O haces algo por tu cuenta o continúas con OpenAI como una organización sin fines de lucro”, dijo Musk en un momento, según la denuncia. “No volveré a financiar OpenAI hasta que usted se comprometa firmemente a quedarse, o simplemente soy un idiota que esencialmente brinda financiamiento gratuito a una startup. Las discusiones han terminado.

La demanda intenta mostrar a Musk como una figura indispensable en el desarrollo de OpenAI. De 2016 a 2020, Musk contribuyó con más de 44 millones de dólares a OpenAI, según la demanda. También alquiló las oficinas iniciales de la empresa en San Francisco y pagó los gastos mensuales. Según la denuncia, estuvo personalmente involucrado en el reclutamiento del Sr. Sutskever, un destacado científico investigador de Google, para convertirse en el científico jefe de OpenAI.

«Sin la participación del Sr. Musk y los importantes esfuerzos y recursos de apoyo», afirma la demanda, «es muy probable que OpenAI Inc. nunca hubiera despegado».

Brian Quinn, profesor de derecho en Boston College, dijo que la queja de Musk demostraba de manera convincente que OpenAI había abandonado sus raíces. Pero, agregó, Musk probablemente no tenga la capacidad de hacerlo, porque la ley de organizaciones sin fines de lucro limita tales impugnaciones a las presentadas por los miembros que pagan cuotas de una organización sin fines de lucro, sus propios directores o reguladores en el estado de Delaware, donde OpenAI está registrado. .

«Si estuviera en la junta directiva, diría: ‘Oh, argumentos sólidos’. Si esto lo hubiera presentado el Secretario de Estado de Delaware, diría: ‘Oh, están en problemas'», dijo Quinn. “Pero él no tiene posición. No tiene expediente.

David A. Fahrenthold informes aportados.