Se espera que la revisión del acuerdo por parte del gobierno concluya a finales de enero. El Secretario de Cultura dijo que la revisión incluiría preguntas sobre “la necesidad de una presentación precisa de las noticias y la libre expresión de opiniones en los periódicos”.

En una medida que tomó por sorpresa a sus rivales, RedBird IMI dijo que pagaría directamente la deuda de los propietarios de The Telegraph, que eludieron una subasta abierta para las publicaciones que ya estaba en marcha. Si los reguladores finalmente bloquean los esfuerzos de Zucker, la subasta se reanudará, dando a sus competidores una segunda oportunidad de tomar el control.

Zucker, de 58 años, se vio obligado a dejar CNN el año pasado después de no revelar su relación con un colega. Zucker, una personalidad mediática muy visible durante décadas, se convirtió en un pararrayos político debido a su compleja historia con el expresidente Donald J. Trump. En 2003, como presidente de NBC, dio luz verde al reality show de Trump «The Apprentice», convirtiendo al promotor inmobiliario en una sensación nacional. En CNN, Zucker transmitió horas de cobertura sin filtros de los primeros mítines de campaña de Trump; Después de que Trump asumió la presidencia, CNN fue atacada por los conservadores por lo que vieron como un sesgo anti-Trump.

Los británicos que no estaban familiarizados con los antecedentes de Zucker recibieron un curso intensivo esta semana en las páginas de los periódicos de Londres, que relataron cada giro de la saga Telegraph con su característica irreverencia. La extensa entrevista de Telegraph fue ilustrada con una foto gigante de Zucker sonriendo junto a Trump y su esposa, Melania, tomada durante sus años en NBC.

Si el acuerdo con Telegraph se concreta, dijo Zucker, que reside en Manhattan y disfruta ser parte del negocio de las noticias, es poco probable que se encargue de los asuntos editoriales del día a día. Pero supervisaría la estrategia financiera del Telegraph, incluida una posible expansión a Estados Unidos, donde Zucker dice que ve un mercado «para un verdadero medio de comunicación de centro derecha».

«Si tienes una marca que tiene la integridad periodística del Telegraph y la energía de los medios británicos, algo que realmente falta en Estados Unidos, creo que es una buena combinación», dijo al Telegraph.