Un destacado funcionario de la Reserva Federal defendió el martes la necesidad de reducir metódicamente las tasas de interés en algún momento de este año a medida que la economía vuelva al equilibrio y la inflación disminuya, aunque reconoció que el momento de estas reducciones seguía siendo incierto.

Christopher Waller, uno de los siete funcionarios de la Fed con sede en Washington y uno de los 12 responsables políticos que pueden votar en sus reuniones, dijo en un discurso en la Brookings Institution el martes que ve un argumento a favor de una reducción de las tasas de interés en 2024.

«Los datos que hemos recibido en los últimos meses permiten al comité considerar una reducción de la tasa de política en 2024», dijo Waller. Si bien señaló que persisten los riesgos de una mayor inflación, dijo: «Tengo más confianza en la capacidad de la economía para continuar en su trayectoria actual».

Waller sugirió que la Reserva Federal debería reducir las tasas de interés a medida que cae la inflación. Dado que las tasas de interés no tienen en cuenta los cambios de precios, las llamadas tasas reales, ajustadas a la inflación, aumentarían a medida que ésta cayera, pesando así cada vez más sobre la economía.

«El estado saludable de la economía proporciona la flexibilidad para bajar» la tasa de política «para mantener la tasa de política real en un nivel de ajuste apropiado», dijo Waller en su discurso.

El gobernador de la Reserva Federal añadió que cuando se recorta la tasa de política, «puede y debe reducirse de manera metódica y prudente».

Los banqueros centrales estadounidenses están considerando sus próximas medidas de política después de dos años de luchar contra la alta inflación. Las autoridades aumentaron los costos de endeudamiento desde casi cero en marzo de 2022 a un rango del 5,25% al ​​5,5% a partir de este verano. Pero hoy, la inflación se está desvaneciendo constantemente y los banqueros centrales están empezando a pensar cuándo y cuánto recortar las tasas.

Si bien los funcionarios quieren asegurarse de erradicar por completo la rápida inflación, también quieren evitar apretar la economía hasta el punto de causar una dolorosa recesión con mayores costos de endeudamiento.

Los inversores comenzaron a ver una buena posibilidad de un recorte de tasas ya en marzo, aunque algunos economistas advirtieron -y los funcionarios sugirieron- que podrían considerar una decisión inminente como una apuesta demasiado segura.

“En mi opinión, marzo probablemente sea demasiado temprano para un recorte de tasas”, dijo Loretta Mester, presidenta del Banco de la Reserva Federal de Cleveland, en una entrevista reciente con Bloomberg Television.

Cuando se le preguntó a Waller el martes si preferiría esperar demasiado antes que recortar tan pronto, dijo que «en general, ya sea seis semanas después, es difícil creer que vaya a tener un impacto enorme en el estado de la economía».

Waller dijo que si bien su opinión sobre las perspectivas de política era «consistente» con la proyección de diciembre de la Reserva Federal de que recortaría las tasas de interés tres veces este año, «el momento de los recortes y el número real de reducciones en 2024 dependerán de evolución futura de los tipos de interés. datos.»

Añadió que el momento del primer recorte de tipos dependería del comité directivo de la Reserva Federal.

Los funcionarios quieren ver pruebas de que el progreso continúa, dijo, «y creo que así será, pero necesitamos verlo antes de comenzar a tomar decisiones», afirmó.

Waller sugirió que vigilaría especialmente de cerca las revisiones de los datos de inflación que se publicarán a principios de febrero.

«Espero que las revisiones confirmen el progreso que hemos visto, pero una buena política se basa en datos, no en esperanzas», afirmó.