Sáb. Feb 4th, 2023

    29/12/2022 a las 16:30

    HEC


    Tuvo lugar en el norte de Argentina y las cenizas quedaron esparcidas en un área tan grande como España

    La mayor erupción volcánica de los últimos 5.000 años en la Tierra tuvo lugar en el complejo volcánico de Cerro Blanco en los Andes centrales, Argentina. El análisis de los depósitos de ceniza volcánica presentes en una extensa región del noroeste de este país permitió a los investigadores reconstruir la dinámica y el alcance de esta gran erupción.

    El Complejo Volcánico de Cerro Blanco, ubicado en el extremo del altiplano andino, entró en erupción hace 4.200 años. No fue un episodio eruptivo cualquiera. Fue la erupción más grande ocurrida en los últimos 5.000 años en la Zona Volcánica Central de los Andes.

    El volumen de roca eyectado lo sitúa, además, entre una de las erupciones más grandes ocurridas durante el Holoceno (los últimos 11.700 años). Así lo estableció un estudio realizado en 2019 por un equipo de investigación español y argentino. En el trabajo, dirigida por José Luis Fernández Turiel, del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera del CSIC (ICTJA-CSIC), participante personal de varias universidades e instituciones científicas de ambos países.

    Zona del Cerro Blanco donde ocurrió la erupción | José Luis Fernández Turiel

    El Complejo Volcánico de Cerro Blanco, ubicado en la provincia argentina de Catamarca, a partir de la fuente de un extenso depósito de ceniza volcánica, que es reconocible en un área más grande del altiplano andino, de los cuales hasta ahora se conocia su existencia, pero no su origen.

    “Se pudo confirmar que la erupción ocurrida en Cerro Blanco fue la que generó esos grandes depósitos de ceniza holocenos que cubren una gran área de la Puna y zonas vecinas del noroeste de Argentina”, explicó José Luís Fernández Turiel.

    Reconstrucción con simulaciones digitales

    Además, por los restos vegetales presentes en los sedimentos adyacentes a las capas de ceniza estudiadas se puede determinar mediante carbono 14 que la erupción tuvo lugar hace 4.200 años.

    Mediate simulaciones digitales, también se reconstruye como fue el transports y la caída de la ceniza. erupción cerro blanco fue de carácter explosivo y su violencia fue tal que las cenizas quedaron esparcidas en un área de unos 500.000 km2, una superficie equivalente a la de España. De hecho, has encontrado cenizas provenientes de esta erupción a 400 kilómetros de distancia del volcán, cerca de la población de Santiago del Estero.

    Asimismo, los flujos piroclásticos que se producen rellenan los valles fluviales adyacentes con depósitos de grullas de ignimbritas, llegando a una distancia de 35 kilómetros desde Cerro Blanco. El vaciado de la cámara magmática ocasionado por esta erupción provocó el posterior colapso del edificio volcánico formando una caldera volcánica completa.

    Propagación de ceniza y erupción | Estudios geológicos

    «El contexto geodinámico de la zona determina que sean unas erupciones muy explosivas. Son erupciones de magma riolítico, con mucha sílice y un muy alto contenido en gas», explica Francisco José Pérez Torrado, del Instituto de Estudios Ambientales y Recursos Naturales de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (IUNAT-GEOVOL). Según Pérez Torrado, «la erupción no fue anular, siguiendo el borde de la caldera, sino que se concentró en un punto de este borde, fue de carácter explosivo y creó una columna eruptiva muy alta, desde unos 32 kilómetros sobre el nivel del mar según nuestras simulaciones».

    El volumen de ceniza depositado por esta erupción es de más de 170 km3lo que permitió a las autoridades del estudio estimar que la erupción de Cerro Blanco tuvo un Índice de Explosividad Volcánica (VEI) de 7. años: es similar a lo ocurrido en la isla de Santorini que supuso el fin de la civilización minoica y con un volumen de magma que se duplicó con la erupción del volcán Tambora de 1815, evento que provocó un enfriamiento de las temperaturas globales.

    Diferencias en el comportamiento de las erupciones del norte y el sur

    Fernández-Turiel agregó que el descubrimiento «cambió el modelo que se tenía del vulcanismo activo en la zona andina. lo largo del tiempo. Aquí lo que hemos visto es que hay pocas erupciones, pero con un gran volumen de magma y muy alta explosividad«.

    Toma de muestras en la investigación | Estudios geológicos

    Este hallazgo ofrece a los investigadores una guía temporal de excelente nivel para el estudio de muchas características geológicas, arqueológicas y paleoclimáticas, entre otras, ocurridas alrededor del Holoceno medio en una amplia área geográfica de América del Sur.

    Según Norma Ratto, arqueóloga del Instituto de las Culturas de la Universidad de Buenos Aires, «la determinación del alcance y la ocurrencia de esta gran erupción Proporcionar nueva información para interpretar distintos aspectos de las sociedades cazadoras-collecteurs que habitaron el sector sur del nororiente argentino a lo largo del Holoceno como, por ejemplo, la diferente ocupación de los espacios, los cambios en la movilidad de los grupos debido a la modificación y alteración de las vías de tránsito que permiten la conexión entre diferentes pisos ecológicos, los cambios en los ecosistemas y la salud de las poblaciones prehispánicas, entre otros”.

    Estudio de referencia:

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    Contacto de la sección de Medio Ambiente: Crisisclimatica@prensaiberica.es

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