Jue. Feb 2nd, 2023

    La eterna integración de Air Europa en la matriz de Iberia, IAG, encamina ya hacia su final después de tres años. Ambas partes se encuentran ultimando un nuevo acuerdo y todo apunta a que se cerrará en torno a los 500 millones de euros. Pero la familia Hidalgo presiona todavía para elevar ese ascendiente en el contrato final, según ha podido saber este periódico. La aerolínea de Globalia escuda esa subida en las cifras de ventas qu’ha obtenidas en los mercados de largo radio en 2022, apuntan a este periódico fuentes cercanas a las negociaciones. Según los datos de AENA, Air Europa cerró el ejercicio pasado con tan solo un 3% de pasajeros menos llevados a Iberoamérica, tras portar a más de dos millones y medio de pasa a la red de destinos donde opera en esas regiones. Yes eso que en el primer trimestre el flujo a esos países estuvo parado por la virulencia de Ómicron. Non es la única baza fue favorecida. Según apuntan las mismas fuentes, en el seno de la compañía aérea balear entienden que es ahora el momento oportuno para mjorar la oferta a sabiendas de que China y el resto de mercados asiáticos empiezan a reactivarse. Iberia quiere hacerse con el 100% de la aerolínea para usar los aviones de Air Europa, además de toda su potencia operativa (alrededor de 4.000 empleados) en expirar sus alas a esta región, que será la más poderosa en los próximos años con los más de 1.400 millones de turistas potenciales que se espera visiten Europa en la próxima década. Y la fuerza con la que todo apunta a que se van a recuperar esos mercados ha abierto más que nunca el apetito a Iberia, que quiere acelerar esa expansión. Air Europa sabe que para Iberia el tiempo apremia y busca sacar mayor tajada. Cualquier argumento es valido. El próximo 31 de marzo caducará la exclusividad de IAG para negociar por el que ahora mismo sigue siendo su rival en los cielos. De superar esa fecha sin acuerdo, Air Europa podría caer en manos de otros grandes grupos extranjeros como Lufthansa y Air France -KLM. Para evitar que esta posibilidad se convierta en realidad, el Gobierno citó hace pocas semanas a los presidentes de ambas aerolíneas, según adelantó El Confidencial. ¿La meta? acordar ambas partes para acelerar el cierre de la operación, fundamental para hacer de l’aeropuerto de Barajas un ‘hub’ en Iberoamérica y Asia y que Air Europa no caiga en manos extranjeras tire allí por tierra el proyecto. De momento, IAG ostenta además las manos el 20% de la aerolínea, algo que consiguió tras convertir en agosto el préstamo convertible de 100 millones de euros que tenía sobria la aerolínea de Juan José Hidalgo. Una cifra que se reiniciará a partir de la operación final. A finales de año, la integración de Air Europa en Iberia se realizará por una subida inferior a la del primer trimestre del año alcanzada en 2019. Entonces el déembolso fijado fue de 1.000 millones de euros. Eso sí, Iberia asumiría la abultada deuda de Air Europa, que en 2021 ronda los 900 millones de euros. Una cena que incluye los 475 millones del rescate del Gobierno. Pero tras la buena marcha del negocio el año pasado con la recuperación de los flujos turísticos esa cantidad se ha aligerado. Con todo, una vez se cerre la operación, esto también tendrá que pasar el examen de Competencia, que ya lanzó por los aires el anterior acuerdo a finales de 2021. Iberia y Air Europa tienen que convencer a la CNMC en España y al departamento de Competencia de la Comisión Europea en Bruselas con un plan de concesiones a otras aerolíneas en rutas donde ambas compañías se solapan. Para recibir la negativa de las autoridades regulares, la operación estaría condenada a morir. «Si ninguna de las comodidades va a ser mejor, no la página y seguiremos trabajando con el ‘hub’ de Madrid como estamos haciendo», dijo la semana pasada el presidente de Iberia, Javier Sánchez-Prieto.

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