Sáb. Feb 4th, 2023

    Cada vez hay más estudios que relacionan ciertas enfermedades neurodegenerativas, como el Enfermedad de Alzheimer y esclerosis amiotrófica lateral (ELA) con algunos virus. El último es un estudio publicado en “Neurona» que asegura haber encontrado asociaciones significativas entre los virus y estas patologías que presuponen un grave problema de salud pública.

    El trabajo de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. (NIH) analizó los registros médicos de cientos de personas en Finlandia y el Reino Unido para evaluar las posibilidades de infecciones virales, como la gripe, lo que llevó a un diagnóstico de trastorno neurodegenerativo.

    Los cientificos encontraron que podria haber al menos 22 emparejamientos entre un diagnóstico de trastorno neurodegenerativo y una infección viral previa que era necesaria una visita al hospital. Y el riesgo más fuerte fue la asociación entre la encefalitis viral, la inflamación del cerebro causada por un virus y la enfermedad de Alzheimer.

    Además, las infecciones causadas por el virus de la gripe que requieran hospitalización por causar neumonía también estarán relacionadas con el diagnóstico de algunas enfermedades, como la dementia, la fermedad de parkinson y ELA.

    Los resultados del estudio también sugieren la posibilidad de que las vacunas existentes puedan ayudar a algunas personas a reducir su riesgo de experimentar estos trastornos.

    “Los trastornos neurodegenerativos son un grupo de enfermedades para las que existen muy pocos tratamientos efectivos y muchos factores de riesgo”, señala Andrés B. Singletondirector del Centro NIH para las Demencias Relacionadas con el Alzheimer del NIH y autor del estudio.

    «Nuestros resultados respondieron a la idea de que se han informado infecciones virales e inflamación en el sistema nervioso debido a factores de riesgo comunes y posiblemente evitables».

    Las personas con encefalitis viral tenían al menos 20 veces más probabilidad de ser diagnosticadas de alzhéimer que aquellas que no tenían ese virus

    Los trastornos neurodegenerativos dañan diferentes del sistema nervioso. En términos generales, esto sucede en las etapas finales de la vida y produce una variedad de problemas, incluidos el pensamiento, la grabación y el movimiento.

    No es este el primer estudio que establece esta asociación. Han sido varias las investigaciones previas que han sugerido que ciertos virus pueden desempeñar un papel en cada uno de estos trastornos.

    Por ejemplo, un estudio de 1991 de autopsia cerebral sugirió que puede haber un vínculo entre el virus del herpes simple y la enfermedad de Alzheimer. Más recientemente, los científicos han encontrado evidencia de un virus entre el virus de Epstein Barr y la esclerosis múltiple mediante el análisis de muestras de sangre y registros médicos de pacientes.

    Cubierta diferente

    Después de estas investigaciones, que causaron una erupción entre un solo trastor neurodegenerativo y un virus específico, el equipo de NIH decidió investigar una investigación diferente, pero basada en el análisis de datos. «Mediate el uso de registros médicos, pudimos buscar sistemáticamente todos los vínculos posibles de una sola vezexplica Michael Nalls, autor principal del estudio.

    Los investigadores extrajeron los registros médicos de 300.000 personas almacenadas en finngen. Más precisamente, buscaron personas que tuvieran un diagnóstico de uno de estos trastornos neurodegenerativos: alzhéimer, ELA, demencia, esclerosis múltiple, parkinson o demencia vascular.

    Verifique más adelante si una infección viral causó que algunas de estas personas hayan sido hospitalizadas con anterioridad. Excluyeron las hospitalizaciones por Covid-19.

    En FinnGen, un gran biobanco finlandés que incluye datos digitales de atención médica, los investigadores encontraron casi 26.000 personas con daño cerebral. Luego verificaron si las mismas personas también habían tenido una panoplia de infecciones virales. En 45 casos, encontramos un “emparejamiento“significativo de infección y enfermedad cerebral, lo que significa que las personas con la enfermedad cerebral tenían más probabilidades de haber tenido esa infección que los casi 309.000 controles sin enfermedades cerebrales.

    A continuación, buscaron las mismas 45 parejas en otra gran base de datos, el Biobanco del Reino Unido, donde analizaron datos de 106.000 personas, incluidos más de 96.000 controles. Solo se pueden replicar 22 de las asociaciones. Fueron aquellos en los que se centraron en el estudio.

    De todos los trastornos neurodegenerativos, la demencia tuvo la mayor cantidad de asociaciones, con vínculos a seis diferentes exposiciones a virus: Encefalitis viral, verrugas virales, otras infecciones virales, virus de la gripe y neumonía.

    Las personas con encefalitis viral tienen al menos 20 veces más probabilidad de ser diagnosticadas de Alzheimer que aquellas que no tienen ese virus.

    Los casos graves de gripe y neumonía se relacionan con la gama más amplia de riesgos de trastornos neurodegenerativos, excepto con la esclerosis múltiple.

    Nalls matiza que no se está hablando de un ‘resfriado comúnsino de infecciones que precisaron atención médica”.

    La buena noticia, reconoce, es que el hecho de las vacunas redujo el riesgo o la gravedad de muchas de las fermedades virales observado en este estudio “planta la posibilidad de que los riesgos de los trastornos neurodegenerativos también podrían reducirse”.

    Los riesgos asociados con algunos virus pueden desaparecer con el tiempo

    Además, un análisis más detallado de los datos de FinnGen sugirió que los riesgos asociados con algunos virus podrían desaparecer con el tiempo.

    En definitiva, se sabe que alredor del 80% de los virus observados en este estudio pueden invadir el sistema nervioso y destruir la respuesta inflamatoria del sistema inmunológico.

    «Los resultados de este brindan estudio a los investigadores varias piezas críticas nuevas del rompecabezas de los trastornos neurodegenerativos -reconoce Nalls-. Investigadores a comprehend cómo encajan esas piezas, incluidos los genes y otros factores de riesgo».

    Pero los expertos advierten que su estudio, que basó en registros médicos electrónicos en lugares de muestras biológicas, simplemente describe las correlaciones y no prueba la causalidad.

    Las debilidades del estudio son muchas, según los expertos. Lo más destacado es que los emparejamientos son solo asociaciones; es decir, no prueban que los virus estén causando las fermedades cerebrales. Puede haber razones genéticas para que alguien sea más susceptible tanto a los virus como al Parkinson, por ejemplo. Sí probable que otras exposiciones ambientales también desempeñen un papel en la causa de enfermedades neurodegenerativas.

    «Hay mucho trabajo por hacer para tratar de vincular mecánicamente la exposición viral y el riesgo de enfermedades neurodegenerativas“Reconoce Singleton.

    De hecho, una parte clave del análisis de los autores socava la noción de que los virus desencadenan enfermedades, afirmó a la revista”La ciencia» Cornelia van Duijn, epidemiología genética de Universidad de Oxford.

    Los emparejamientos sus asociaciones en solitario; es decir, no prueban que los virus estén causando las fermedades cerebrales

    Como parte del estudio, el equipo utilizó los datos finlandeses para examinar la fuerza de la asociación para cada virus-enfermedad a los 1, 5 y 15 años después de la infección. Debido a que las enfermedades neurodegenerativas tardan años o décadas en desarrollarse, uno podría esperar el mayor riesgo después de 15 años. Pero los autores encontraron lo contrario: para prácticamente todas las parejas, la elevación del riesgo fue mayor un año después de la infección y acabó con el tiempo.

    «Eso suele ser una señal de advertencia para los epidemiólogos», dice van Duijn, lo que indica que las infecciones virales podrían no estar causando la enfermedad, sino que son une subproducto de ella. Se sabe, dice, que en los años anteriores a un diagnóstico de demencia, por ejemplo, las personas se vuelven “desastre metabólico e inmunológico«.

    Asimismo, los autores se basaron en diagnósticos de registros médicos eléctricos, lo que significa que solo identificaron infecciones virales que se circunscribieron a las personas lo suficiente como resultado de atención médica o que terminaron en el hospital. Eso podría hacer que el equipo pasara por alto miles de infecciones que causaron pocos o ningún síntoma, lo que podría sesgar los resultados.

    Además, señalo alberto ascherioepidemiología de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y autor principal del artículo de «La ciencia» de 2022, los códigos de diagnóstico en las bases de datos de registros de salud pueden ser engañosos. Un médico puede usar un código de EM al ordenar una prueba para esa enfermedad, por ejemplo; Dado que la prueba muestra un resultado negativo, el código puede ser permanente en el registro. El estudio «realmente busca correlaciones en una base de datos que obviamente no fue diseñada para abordar estas preguntas, una gran limitación aquí», dice Ascherio.

    Aun así, Ascherio subrayó que “este es un tema que definitivamente amerita más atención, más investigación que podría tener implicaciones importantes en términos de salud pública”.

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