En las últimas dos semanas, el propietario de un bar de vinos de moda en Buenos Aires ha visto cómo el precio de la carne de res aumentó un 73 por ciento, mientras que el precio de los calabacines que pone en sus ensaladas aumentó un 140 por ciento. Una conductora de Uber pagó un 60% más para llenar su tanque. Y un padre dijo que gastó el doble en pañales para su pequeño que el mes pasado.

En Argentina, un país sinónimo de inflación galopante, la gente está acostumbrada a pagar más por casi todo. Pero bajo el nuevo presidente del país, la vida se está volviendo aún más dolorosa.

Cuando Javier Milei fue elegido presidente el 19 de noviembre, el país ya padecía la tercera tasa de inflación más alta del mundo, con un aumento de precios del 160 por ciento respecto al año anterior.

Pero desde que Milei asumió el cargo el 10 de diciembre y devaluó rápidamente la moneda argentina, los precios se han disparado a un ritmo tan vertiginoso que muchas personas en el país sudamericano de 46 millones de habitantes se están embarcando en nuevos cálculos sobre cómo sus empresas u hogares pueden sobrevivir a la crisis. . la crisis económica más profunda que ya vive el país.

“Desde que ganó Milei hemos estado preocupados todo el tiempo”, dijo Fernando González Galli, de 36 años, profesor de filosofía en una escuela secundaria de Buenos Aires.

Galli ha tratado de recortar sus gastos sin empeorar la vida de sus dos hijas, de 6 años y 18 meses, incluyendo cambiar a una marca de pañales más barata y apresurarse a gastar sus pesos argentinos antes de que su valor se desintegre aún más. “En cuanto reciba mi salario, voy a comprar todo lo que pueda”, afirma.

Nahuel Carbajo, de 37 años, propietario de Naranjo Bar, un bar de vinos de moda en Buenos Aires, dijo que, como la mayoría de los argentinos, se había acostumbrado a los aumentos regulares de precios, pero la semana pasada se encontraba bien más allá de lo que él estaba acostumbrado.

Desde que ganó Milei, el precio del bistec premium servido por Carbajo se ha disparado un 73 por ciento, a 14.580 pesos, o alrededor de 18 dólares por kilogramo, o alrededor de 2,2 libras; una caja de cinco kilogramos de calabacitas pasó de 6 mil 500 a 15 mil 600 pesos; y los aguacates cuestan un 51 por ciento más que a principios de este mes.

«No es posible que los salarios o ingresos de la gente se adapten a esta velocidad», afirmó Carbajo.

El portavoz de Milei, Manuel Adorni, dijo que la aceleración de la inflación era la consecuencia inevitable de reparar permanentemente la distorsionada economía de Argentina.

«Nos quedan multitud de problemas y cuestiones sin resolver que debemos empezar a resolver», afirmó. “Inevitablemente, experimentaremos meses de alta inflación. »

Milei advirtió a los argentinos que sus planes de reducir el gobierno y reestructurar la economía serían perjudiciales al principio. “Preferiría decirles una verdad incómoda que una mentira cómoda”, dijo en su discurso inaugural, y agregó la semana pasada que quería poner fin al “patrón de decadencia” del país.

La economía argentina ha estado sumida en una crisis durante años, con inflación crónica, pobreza creciente y una moneda en caída libre. La crisis económica allanó el camino para la presidencia de Milei, un outsider político que había pasado años como economista y experto en televisión denunciando lo que, según él, eran políticos corruptos que estaban destruyendo la economía, a menudo para su beneficio personal.

Durante la campaña, prometió utilizar una motosierra para luchar contra el gasto y la regulación gubernamentales, incluso empuñando una motosierra real en los mítines.

Después de la victoria de Milei, los aumentos de precios comenzaron a acelerarse en anticipación de sus nuevas políticas.

El anterior gobierno de izquierda utilizó complejos controles cambiarios, subsidios al consumidor y otras medidas para inflar el valor oficial del peso y mantener artificialmente bajos varios precios clave, incluidos los del gas, el transporte y la electricidad.

Milei prometió deshacerlo todo y no perdió el tiempo.

Dos días después de asumir el cargo, Milei comenzó a recortar el gasto público, incluidos los subsidios al consumo. También devaluó el peso en un 54 por ciento, acercando el tipo de cambio del gobierno al valor de mercado.

Los economistas dicen que tales medidas son necesarias para resolver los problemas financieros de largo plazo de Argentina. Pero también provocaron daños a corto plazo en forma de una inflación aún más rápida. Algunos analistas han cuestionado la falta de redes de seguridad adecuadas para los argentinos más pobres.

En noviembre, los precios aumentaron un 13 por ciento en comparación con octubre, según datos del gobierno. Los analistas predicen que los precios subirán entre un 25 y un 30 por ciento más este mes. Y para febrero, algunos economistas predicen un aumento del 80 por ciento, según Santiago Manoukian, economista jefe de Ecolatina, una firma de consultoría económica.

Estas previsiones se deben en parte al aumento vertiginoso de los precios del gas, que aumentaron un 60 por ciento entre el 7 y el 13 de diciembre y tuvieron un efecto de goteo en la economía.

La devaluación de la moneda inmediatamente encareció los bienes importados como el café, los productos electrónicos y el gas porque están denominados en dólares estadounidenses. Una suscripción mensual a Netflix en Argentina saltó un 60 por ciento a 6.676 pesos, o 8,30 dólares, el día después de la devaluación, por ejemplo. También impulsó a algunos productores nacionales, incluidos agricultores y ganaderos, a aumentar sus precios para alinearlos con sus propios costos crecientes.

Ante una inflación crónicamente alta, los sindicatos suelen negociar grandes aumentos para tratar de mantener el ritmo, pero estos aumentos salariales son rápidamente absorbidos por grandes aumentos de precios. Los trabajadores informales, una lista que incluye niñeras y vendedores ambulantes, y que representan casi la mitad de la economía, tampoco se benefician de esos aumentos.

El miércoles, Milei lanzó sus próximos grandes pasos para reformar el gobierno y la economía con un decreto de emergencia que reduce drásticamente el papel del Estado en la economía y elimina una serie de regulaciones.

La medida prohíbe al Estado regular el mercado de alquiler de bienes raíces y establecer límites a las tarifas que los bancos y las aseguradoras de salud pueden cobrar a los clientes; modifica las leyes laborales para facilitar el despido de trabajadores y al mismo tiempo limitar las huelgas; y transforma las empresas estatales en corporaciones para que puedan ser privatizadas.

Muchos analistas legales inmediatamente cuestionaron la constitucionalidad de la orden ejecutiva, diciendo que Milei estaba tratando de derrocar al Congreso.

Después del discurso, vecinos de Buenos Aires, como Jesusa Orfelia Peralta, jubilada de 73 años, salieron a las calles golpeando cacerolas y sartenes para mostrar su descontento.

Le preocupaba que el aumento de los precios encareciera demasiado la atención sanitaria adecuada para ella y su marido. A pesar de tener graves problemas de columna, dijo que no dudó en salir, utilizando un andador, y expresar su enfado en público. “¿Dónde más estaría?” ella dice.

Milei ha tratado de desalentar las protestas amenazando con cancelar programas sociales e imponer multas a cualquiera involucrado en manifestaciones que bloqueen carreteras. Los grupos de derechos humanos han criticado ampliamente estas políticas, diciendo que restringen el derecho a la protesta pacífica.

Por ahora, la mayoría de los argentinos están tratando de encontrar una manera de llegar a fin de mes en lo que a menudo parece una clase de economía complicada y una carrera frenética para comprar antes de que los precios vuelvan a subir.

“Siempre digo que estamos en la universidad y todos los días hacemos un examen difícil, cada cinco minutos”, dijo Roberto Nicolás Ormeño, dueño de El Gauchito, una pequeña tienda de empanadas en el centro de Buenos Aires.

Ormeño dijo que recorre el mercado en busca de sus ingredientes y cambia de proveedor casi todas las semanas, ya sea porque aumentan demasiado los precios o porque ofrecen productos de menor calidad.

Está tratando de evitar trasladar muchos de sus aumentos de precios a los clientes, aunque no sabe cuánto tiempo podrá mantenerlos así. “Veo a mis clientes habituales comprando una docena en lugar de dos” docenas de empanadas, dijo.

Marisol del Valle Cardozo, que tiene una hija de 3 años, ha recortado sus gastos para llegar a fin de mes, cambiando a marcas más baratas y saliendo menos. «No encendemos tanto el aire acondicionado», dijo. “Hemos reducido nuestros programas de fin de semana de cuatro veces al mes a solo una. »

Cardozo, que trabaja para un departamento de policía en las afueras de Buenos Aires, dijo que recibió un aumento este año, pero que ya no era suficiente. También conduce un Uber, pero dijo que los aumentos de tarifas no han seguido el ritmo del aumento de los precios de la gasolina.

A pesar de los desafíos, Cardozo dijo que seguía apoyando a Milei y esperaba que sus políticas funcionaran.

“Vivíamos en un sueño”, dijo, refiriéndose a los precios de la gasolina antes del reciente aumento. “Si estos ajustes son necesarios para prosperar, valen la pena. »

Jack Nicas contribuyó con informes desde Río de Janeiro.