Cindy Camp es una de los muchos estadounidenses que enfrentan costos crecientes de servicios públicos. Camp, que vive en Baltimore con tres miembros de su familia, dijo que sus facturas de gas y electricidad seguían “subiendo y subiendo”, alcanzando hasta 900 dólares al mes. Su familia ha intentado usar menos agua caliente lavando menos ropa y ahora ella come más comida rápida para ahorrar en las facturas del supermercado.

A la Sra. Camp le gustaría ahorrar dinero en sus facturas de energía cambiando a electrodomésticos más eficientes desde el punto de vista energético, como una bomba de calor y paneles solares. Pero ella simplemente no puede permitírselo.

“Es una verdadera lucha para mí simplemente mantener la comida baja”, dijo la Sra. Camp.

Las facturas de electricidad han aumentado en todo el país y, en Baltimore, las tarifas de electricidad han aumentado casi un 30 por ciento durante la última década, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales. Aunque los sistemas de energía limpia y electrodomésticos más eficientes podrían ayudar a los hogares de bajos ingresos a mitigar algunos de estos aumentos, muchos enfrentan barreras para acceder a estos productos.

Los hogares de bajos ingresos han tardado más en adoptar la energía limpia porque a menudo no tienen suficientes ahorros o tienen puntajes crediticios bajos, lo que puede obstaculizar su capacidad para financiar proyectos. Algunos también han tenido dificultades para navegar por los programas federales y estatales que harían que las instalaciones sean más asequibles, y muchos son inquilinos que no pueden realizar las mejoras por sí mismos.

Los costos de la energía tradicionalmente suponen una carga mayor para los hogares de bajos ingresos, quienes normalmente gastan un porcentaje mucho mayor de sus ingresos brutos en facturas de servicios públicos que los hogares de mayores ingresos. según el Departamento de Energía. Muchos también viven en hogares más antiguos y menos eficientes, lo que puede generar facturas de servicios públicos más altas. En 2020, 34 millones de hogares estadounidenses, o el 27% de todos los hogares, informaron dificultades para pagar sus facturas de energía o mantener su hogar a una temperatura insegura debido a preocupaciones sobre los costos de energía, según la Administración de Información Energética.

La administración Biden ha puesto en marcha una serie de programas para intentar mejorar el acceso a la energía limpia y reducir las facturas de servicios públicos de los hogares. Estos esfuerzos son parte de una iniciativa más amplia para reducir las emisiones de carbono en respuesta al cambio climático, que a menudo afecta de manera desproporcionada a las comunidades desfavorecidas.

Esto incluye descuentos para electrodomésticos de bajo consumo y créditos fiscales para la compra de paneles solares y coches eléctricos. En los últimos meses, funcionarios de la administración han asignado fondos para mejorar la eficiencia energética de las viviendas subsidiadas por el gobierno federal. El gobierno federal también ofrecerá créditos fiscales adicionales para inversiones en energía limpia en áreas de bajos ingresos y proporcionará miles de millones para aumentar el acceso a la energía solar residencial.

En un discurso el miércoles sobre los esfuerzos de la administración para hacer que la energía sea más asequible, la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, dijo que tales políticas podrían ayudar a reducir «inmediatamente» las facturas de energía de las familias de bajos ingresos. Dijo que también impulsarán la producción nacional de energía limpia, lo que reducirá los costos con el tiempo.

“Esto hará que la energía limpia sea aún más asequible para los consumidores estadounidenses”, dijo Yellen en un colegio comunitario de Boston.

Aun así, algunos defensores dijeron que sería difícil que las inversiones de la administración llegaran a las comunidades de bajos ingresos.

«Para mí, los problemas de la gente de Baltimore y de las ciudades del interior de todo el mundo son los mismos: ‘Ahora tenemos problemas para pagar nuestras facturas'», dijo Kristal Hartsfield, directora ejecutiva de la Alianza Nacional para la Equidad en energía e infraestructura. que conecta a comunidades y empresas en temas relacionados con la evolución del sector energético. «No podemos pasar a la energía limpia mañana».

Aunque los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que estaban brindando asistencia técnica para ayudar a las personas a acceder a nuevos programas, muchos de los que quieren aprovechar los programas federales y estatales dijeron que a menudo enfrentan una barrera importante: el papeleo.

Camp, de 56 años, vive en una casa unifamiliar en un vecindario del noreste de Baltimore donde nunca ha visto un panel solar en una casa ni residentes con vehículos eléctricos. Aun así, quiere energía solar y una bomba de calor, si es que puede avanzar hasta el final del proceso de solicitud.

“Es realmente desalentador”, dijo Camp, miembro de AmeriCorps. «La burocracia es muy espesa».

Patricia Johnson, de 68 años, operadora de maquinaria jubilada que vive con su esposo en el este de Baltimore, dijo que la calefacción de su casa tiene más de dos décadas y necesita reparación, pero que no puede permitirse el lujo de pagar entre 10.000 y 15.000 dólares para reemplazar el sistema.

Johnson dijo que tuvo problemas para determinar para qué programas de ayuda calificaba, por lo que fue a un centro comunitario cercano administrado por GEDCO, una organización local sin fines de lucro. Más tarde, la Sra. Johnson se enteró de que era elegible para un programa estatal que financia mejoras en la eficiencia energética, pero el papeleo aún era difícil de manejar y no habría presentado su solicitud sin asesoramiento.

Laurel Peltier, presidenta de la Coalición de Defensores de la Energía de Maryland y voluntaria de GEDCO que trabajó con la Sra. Johnson, dijo que la mayoría de las personas a las que ayudó no tenían computadoras ni impresoras, lo que les dificultaba presentar solicitudes y aprender sobre los programas.

«Las agencias gubernamentales tienen mucho trabajo que hacer para distribuir eficazmente programas a personas de bajos ingresos», dijo la Sra. Peltier.

La empresa de servicios municipales más grande del país, el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles; el Laboratorio Nacional de Energías Renovables; y la Universidad de California, Los Ángeles, publicaron recientemente el primer estudio integral de algunos de los impactos de la transición energética en los consumidores de bajos ingresos. El estudio encontró disparidades crecientes en Los Ángeles entre quienes pueden permitirse mejoras de energía limpia y quienes no.

Parte de la realidad, como reconoció Los Ángeles en su estudio y como han argumentado algunos expertos en energía, es que existe la necesidad de educar al público sobre cuestiones energéticas, así como sobre cómo hacer la transición a tecnologías de energía limpia y encontrar incentivos disponibles.

Los expertos del Laboratorio Nacional de Energía Renovable dicen que la transición energética requerirá una amplia participación de las empresas de servicios públicos y proveedores de electricidad, así como de los estadounidenses más ricos y de bajos ingresos. Esto significa que se debe hacer más para incluir a quienes menos pueden permitírselo.

Aunque la mayoría de los nuevos reembolsos son generosos, es posible que no cubran el precio total de los productos de energía limpia, dijo Diana Hernández, profesora asociada de ciencias sociomédicas y codirectora del Laboratorio de Oportunidades Energéticas del Centro de Energía Global de Columbia. Política. El costo de las bombas de calor, que pueden calentar y enfriar hogares de manera más eficiente que las calderas y los aires acondicionados convencionales, varía, pero una instalación cuesta un promedio de $16,000. Los nuevos reembolsos, que aún no están disponibles, solo ahorrarían hasta $8,000 en estos sistemas.

Los créditos fiscales pueden cubrir el 30 por ciento del costo de instalación de paneles solares. Pero muchas personas de bajos ingresos no deben suficientes impuestos para aprovecharlos al máximo, y el costo promedio de un sistema solar residencial es de aproximadamente $25,000, según la Asociación de Industrias de Energía Solar.

Según dijo la señora Hernández.

Sin embargo, señaló que la gente puede suscribirse a una parte de la energía generada por proyectos “solares comunitarios”, que son sistemas solares externos, o alquilar paneles.

Después de realizar su estudio, Los Ángeles aumentó sus reembolsos para vehículos eléctricos usados ​​hasta $4,000, frente a un máximo de $2,500 para consumidores calificados. Y la ciudad anunció que construiría y operaría su propia red de carga rápida en comunidades de bajos ingresos.

Sin esos esfuerzos, los expertos dicen que la transición energética sólo perjudicará a aquellos que menos pueden permitirse el lujo de participar.

«Todavía estamos tratando de entender esta transición energética», dijo Stephanie Pincetl, profesora del Instituto de Sostenibilidad y Medio Ambiente de UCLA y directora del Centro de Comunidades Sostenibles de California en la universidad que participó en el estudio. Estudio de Los Ángeles. «Tenemos que hacer esto bien, de lo contrario sólo empeorará la desigualdad».